Monumento a los siete diales

Fuente original www.sevendials.co.uk

Thomas Neale ideó el diseño característico de la calle "siete diales" para maximizar el número de casas que podrían construirse en el sitio y, por lo tanto, su beneficio. Los nombres de las siete calles fueron elegidos con la intención de atraer bien a los residentes, sin embargo, algunos de los nombres se han simplificado o cambiado posteriormente debido a la duplicación con otras calles de Londres. Originalmente fueron: Little and Great Earl Street (ahora Earlham Street), Little and Great White Lyon Street (ahora Mercer Street), Queen Street (ahora Shorts Gardens) y Little & Great St. Andrew's Street (ahora Monmouth Street). Algunos de los letreros originales de las calles aún se pueden ver adheridos a los edificios de la zona.

El monumento central original fue diseñado y erigido al mismo tiempo. Si observa de cerca, verá que el reloj de sol tiene solo seis caras, el resultado de un esquema anterior reemplazado de Neale que incluía solo seis calles.

Neale tenía como objetivo establecer Seven Dials como la dirección más de moda en Londres, siguiendo los pasos del exitoso desarrollo de Covent Garden Piazza a principios de ese siglo. Desafortunadamente, el área no se estableció como Neale esperaba y se deterioró en un barrio pobre, famoso por sus tiendas de ginebra. En un momento, cada uno de los siete vértices frente al Monumento albergaba un pub, sus bodegas y bóvedas conectadas en el sótano que proporcionaban rutas de escape útiles en caso de necesidad.

En 1716, John Gray observó que el área era famosa por los impresores y cantantes de baladas. Dickens, en "Bocetos de Boz", escribió "El extraño que se encuentra en los Diales por primera vez ... a la entrada de Siete pasajes oscuros, sin saber qué tomar, verá lo suficiente a su alrededor para mantener su curiosidad despierta sin ningún problema. tiempo insignificante ... "
Más tarde, su hijo Charles Dickens Junior observó la pobreza en la que había descendido el área: tiendas que venden productos de segunda y tercera mano, un extraño grupo de tiendas que venden "todas las rarezas de palomas, aves y conejos, junto con aves raras como halcones, búhos y loros, pájaros del amor y otras especies nativas y extranjeras ".

Señaló que los niños jugaban juntos en las calles y sin supervisión, sus padres posiblemente en una de las siete casas públicas que enfrentaban el monumento porque "es evidente lo que pueda faltar en los Diales, no hay falta de dinero para beber".

El siglo XIX vio una afluencia de trabajadores irlandeses en el área, atraídos por alojamientos baratos, aunque superpoblados. Henry Mayhew observó en "London Labor & The London Poor", 1861: "En muchas casas en Monmouth Street hay un sistema de subarrendamiento entre los jornaleros. En una habitación se alojó un hombre y su esposa (una lavandera), 4 niños y 2 hombres jóvenes solteros. La mujer fue entregada en esta habitación mientras los hombres seguían trabajando, ¡nunca perdieron una hora de trabajo! "

Esta afluencia continua de residentes precipitó el desarrollo del área circundante, Endell Street fue seguida por Charing Cross Road y Shaftesbury Avenue en la década de 1880, lo que gradualmente disminuyó la presión sobre el área y permitió la gentificación gradual a medida que los artesanos y las grandes empresas se mudaron.

Sin embargo, a pesar de algunas demoliciones y remodelaciones en los siglos XIX y XX, muchos de los edificios originales aún permanecen y conservan sus características originales.
El centro de Thomas Neal, anteriormente a veces, un almacén de plátanos, pepinos y libros conserva el nombre del desarrollador original, a quien también se le dio el nombre de Neal Street. El triángulo Comyn Ching, una tranquila plaza situada entre las calles Monmouth, Mercer y Shelton, recibió su nombre de un negocio de ferretería arquitectónica local. Las empresas de larga data también permanecen en el área, como las funerarias de Albert France en Monmouth Street, reputadas por haber organizado el funeral de Nelson. Ha habido un mercado de flores en Earlham Street durante muchos años, una rama del más famoso mercado de flores de Covent Garden. Neal's Yard, que alberga una serie de cafés vegetarianos, tiendas de la nueva era y tiendas de remedios homeopáticos, ha sido el hogar de la medicina alternativa, el ocultismo y los astrólogos desde el siglo XVII, todos atraídos por el reloj de sol y el diseño simbólico de la estrella. de las calles

Ciertas partes de los Seven Dials han cambiado poco desde que Thomas Neale los diseñó en el siglo XVII, y el área continúa ofreciendo una peculiar combinación de tiendas, entretenimiento y residencias.
Árbitro:
En Covent Garden y alrededores
Covent Garden Post (John Richardson)
Los Anales de Londres (John Richardson)
Londres, la biografía (Peter Ackroyd)