Monument aux sept cadrans

Source originale www.sevendials.co.uk

Thomas Neale a conçu le tracé caractéristique des rues à "sept cadrans" afin de maximiser le nombre de maisons pouvant être construites sur le site et par conséquent de générer un bénéfice. Les noms des sept rues ont été choisis dans le but d'attirer les habitants les plus aisés, mais certains noms ont par la suite été simplifiés ou modifiés en raison de la duplication avec d'autres rues de Londres. Ils étaient à l'origine: Little et Great Earl Street (maintenant Earlham Street), Little et Great White Lyon Street (maintenant Mercer Street), Queen Street (maintenant Shorts Gardens) et Little & Great St. Andrew's Street (maintenant Monmouth Street). Certains signes de la rue d'origine peuvent encore être vus attachés aux bâtiments dans la région.

Le monument central original a été conçu et érigé en même temps. Si vous regardez de plus près, vous remarquerez que le cadran solaire n’a que six faces, résultat d’un schéma précédent remplacé par Neale, qui ne comportait que six rues.

Neale voulait faire de Seven Dials l'adresse la plus en vogue de Londres, sur les traces du développement réussi de Covent Garden Piazza au début du siècle. Malheureusement, la région n’a pas réussi à s’établir comme Neale l’espérait et s’est détériorée pour devenir un bidonville réputé pour ses magasins de gin. À un moment donné, chacun des sept sommets faisant face au Monument abritait un pub, leurs caves et leurs voûtes connectées au sous-sol offrant des voies d'évacuation pratiques en cas de besoin.

En 1716, John Grey observa que la région était réputée pour ses imprimantes et chanteurs de ballades. Dickens, dans "Sketches by Boz", écrit: "L'étranger qui se retrouve pour la première fois dans les cadrans ... à l'entrée de Seven passages obscurs, ne sachant pas quoi prendre, verra suffisamment autour de lui pour garder sa curiosité éveillée. peu de temps ... "
Plus tard, son fils, Charles Dickens Junior, a en outre souligné la pauvreté dans laquelle la région était descendue: des magasins vendant des biens d’occasion et de troisième main, un groupe bizarre de magasins vendant "toutes les raretés de pigeons, de volailles et de lapins, ainsi que des oiseaux rares tels que des faucons, hiboux et perroquets, oiseaux d’amour et autres espèces indigènes et étrangères ".

Il a noté que les enfants jouaient dans la rue ensemble et sans surveillance, leurs parents probablement dans l'un des sept pubs qui faisaient face au monument car "il est évident que tout ce qui peut manquer dans les Dials, il ne manque pas d'argent pour boisson".

Le 19e siècle a vu l'arrivée de travailleurs irlandais dans la région, attirés par des logements bon marché mais surpeuplés. Henry Mayhew a observé dans "London Labor & The London Poor", 1861: "Dans de nombreuses maisons de la rue Monmouth, il existe un système de sous-location entre compagnons. Dans une chambre hébergée un homme et sa femme (blanchisseuse), 4 enfants et deux jeunes hommes célibataires. La femme a été livrée dans cette pièce alors que les hommes restaient au travail - ils n'ont jamais perdu une heure de travail! "

Cet afflux continu de résidents a accéléré le développement de la région environnante. Endell Street a été suivie de Charing Cross Road et de Shaftesbury Avenue dans les années 1880, ce qui a progressivement atténué la pression sur la région et permis une atténuation progressive du fait que des artisans et de plus grandes entreprises s'installaient.

Cependant, malgré certaines démolitions et réaménagements aux XIXe et XXe siècles, de nombreux bâtiments d'origine subsistent et conservent leurs caractéristiques d'origine.
Dans le centre de Thomas Neal, un entrepôt de bananes, de concombres et de livres conserve parfois le nom du développeur d'origine, qui a également donné son nom à Neal Street. Le triangle Comyn Ching, une place tranquille située entre les rues Monmouth, Mercer et Shelton, a été nommé en l'honneur d'une entreprise de quincaillerie architecturale locale. Des entreprises de longue date sont toujours présentes dans la région, telles que les entrepreneurs de pompes funèbres Albert France de Monmouth Street, réputés pour avoir organisé les obsèques de Nelson. Depuis de nombreuses années, Earlham Street abrite un marché aux fleurs, issu du célèbre marché aux fleurs de Covent Garden. Neal's Yard, qui abrite un certain nombre de cafés végétariens, de magasins new age et de magasins de remèdes homéopathiques, abrite depuis le XVIIe siècle les médecines alternatives, l'occultisme et les astrologues, attirés par le cadran solaire et la disposition symbolique de l'étoile. des rues.

Certaines parties des Seven Dials ont peu changé depuis que Thomas Neale les a conçues au 17ème siècle - et la région continue d'offrir un mélange insolite de magasins, de divertissements et de résidences.
Ref:
Dans et autour de Covent Garden
Covent Garden Post (John Richardson)
Les Annales de Londres (John Richardson)
Londres la biographie (Peter Ackroyd)